HERLINGS GANA EL OCTAVO TÍTULO DE MXGP PARA KTM EN UN FINAL DE TEMPORADA DE INFARTO

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Jeffrey Herlings ha dado al equipo Red Bull KTM Factory Racing su octavo Campeonato del Mundo de Motocross de la categoría reina desde 2010, el tercero con la KTM 450 SX-F, tras una ajustada doble victoria en la prueba final de la temporada 2021, el Gran Premio Citta di Mantova en Italia.

El equipo Red Bull KTM Factory Racing ha logrado su tercer título mundial de MXGP desde 2017, gracias a la estelar temporada 2021 de Jeffrey Herlings. El #84, piloto fiel a KTM durante toda su carrera y que debutó en la escena de los Grandes Premios en 2010 con tan sólo 15 años de edad, ha aumentado sus estadísticas con una actuación decididamente contundente, en una temporada 2021 tan competida como memorable para la historia de MXGP. Herlings llegaba a la ciudad italiana de Mantova para disputar dos carreras a dos mangas cada una, como uno de los tres pilotos separados por tan sólo tres puntos en la cabeza de la clasificación de MXGP.

Herlings tenía como rivales para el título a Romain Febvre (al que aventajaba en tres puntos antes de Mantova) y Tim Gajser, en un ambiente de máxima presión ante las cuatro mangas que quedaban aún por disputar en el arenoso circuito italiano y bajo unas amenazantes nubes.

Herlings supo dominar toda esta tensión logrando al manillar de su KTM 450 SX-F un espectacular 1-1 en estas dos últimas pruebas italianas para volver a inscribir su nombre en los libros de récords, con su quinto título de Campeón del Mundo de Motocross, el segundo en la máxima categoría de MXGP. Su balance de la temporada también incluye 14 podios, nueve victorias absolutas en Grandes Premios y 13 poles en las 17 citas celebradas en 2021, lo que le coloca a tan sólo dos victorias absolutas del récord histórico de 101 y con otros dos años por delante como piloto del equipo Red Bull KTM Factory Racing.

Además, con las actuaciones de Herlings, Tony Cairoli y Jorge Prado en la categoría MXGP esta temporada, KTM también se ha alzado como Campeona del Mundo de Marcas 2021.

Jeffrey Herlings: "Estoy supercontento, pero al mismo tiempo me siento mal por los otros dos chicos. Quiero dar las gracias a ambos por el gran campeonato que hemos vivido. Lo malo de nuestro deporte es que sólo puede ganar uno, pero han estado geniales y les tengo mucho respeto a los dos. Lograr una doble victoria hoy ha sido algo especial. Llevo una semana sin dormir dándole vueltas a la cabeza sobre lo que podría pasar y en mil cosas más. No ha sido un campeonato fácil. Los tres hemos seguido atacando hasta la última manga, especialmente yo y Romain en estas dos últimas carreras, y la presión era muy grande. Al final no cedí y he logrado el campeonato. Ha sido el más difícil de todos, con muchos altibajos, y he necesitado mantener los nervios de acero estas últimas semanas, pero lo hemos conseguido".

Dirk Gruebel, Red Bull KTM Factory Racing Team Manager: "¡Qué temporada tan dura! Pasamos de ser líderes a la nada cuando Jeffrey se lesionó y quedó fuera de la competición. Regresó pronto, y creo que la carrera que hizo en Lommel marcó la diferencia. Supo sobreponerse al dolor y nos metió de nuevo en el camino hacia el título. Su umbral de resistencia al dolor y sus ganas son una locura. Muchos otros probablemente habrían preferido apartarse de las carreras para recuperarse, pero él quería seguir luchando en pista. Y ahora es el Campeón del Mundo. Hoy ha sido un día "horrible" de tensión para todo el equipo. Estábamos empatados después de la primera manga antes de la última carrera y al final ganó el mejor. Era como si Jeffrey quisiera aún más. Un gran mérito para él por su fantástico trabajo y para todo el equipo por apretar hasta el final".

Pit Beirer, KTM Motorsports Director: "No ha sido una temporada normal. Ha sido un título difícil y un triunfo muy especial. Los rivales han estado increíbles, así que les felicito: Tim y Romain han disputado una temporada fantástica y cualquiera de ellos era merecedor del título, pero nosotros también hemos trabajado muy duro para conseguirlo. Jeffrey ha estado fenomenal. Ha tenido altibajos, pero siempre ha luchado para volver a por más. Las carreras son siempre emocionantes con él pero, al final, creo que es el que más se merecía este título. Tengo que dar las gracias a todo el equipo por su gran esfuerzo, pero en nuestro "mundo" del motocross el piloto es la superestrella, y nosotros tenemos varios grandes en nuestro equipo. Tony, Jorge, Mattia, René y Tom: la relación que tenemos entre todos también es increíble y hace que nuestro trabajo sea muy divertido. Mañana regresamos a casa para volver a trabajar duro y seguir siendo fuertes el año que viene".